애저 본즈 엘더스크롤&NWN&DA

그녀는 개가 짖는 소리에 눈을 떴습니다 - 그녀가 있는 여관의 열려있는 창문 아래에서 두 개의 뚜렷한 짖는 소리를 들었습니다. 높은 음역의 깨갱거리는 소리와 깊고 쉰듯한 으르렁 소리가 맞닥뜨리고 있었습니다. 에일리어스는 햇볕에 누렇게 그을린 솜 이불에 누워서, 부유한 주인집에서 기르는 긴 털 강아지가 거대한 복서나 바산 울프하운드와 맞서는 걸 떠올립니다.

다른 야만적인 종족들의 남자들과 마찬가지로 힘의 과시는 개들에게 중요했습니다. 깨갱대는 강아지는 압도당했고 짖는 소리만 에일리어스에게 영원히 반복되었습니다. 마침내, 깊게 으르렁거리는 개가 인내심의 끝까지 도달했고 잔인하게 으르렁거립니다. 쓰레기가 풀썩하는 소리가 에일리어스를 완전히 깨웠습니다.

눈을 뜨고 작은 개가 죽어가는 소리를 들었지만 놀랍게도 그녀가 듣고 있는 것은 큰 개의 여러 가지 깊은 비명이었습니다. 큰 개가 창문에서 도망치자 나던 소리는 점점 사라져 갔습니다.

에일리어스는 가벼운 담요를 던지고 발을 바닥으로 내뻗습니다. 일어나서 즉시 내뻗은 것을 후회했습니다. 머리속이 마치 녹은 납이 눈 뒤에 쏠리고 있는 것 같았고, 입은 아누로크의 모래처럼 건조함이 느껴졌습니다.

붉은듯한 빛에 눈을 깜박거렸고 이것은 새벽일까 아니면 황혼일까? 그녀는 궁금해졌습니다. 손바닥 뒤꿈치로 눈을 문지르며 하품을 했습니다. 열린 창을 통해 드래곤즈 호수의 바닷바람이 방으로 들어옵니다. 낚시를 하고 돌아오는 어부들의 외침이 들려 오기 시작했습니다.

그녀는 황혼임을 알았습니다. 거미줄을 치우려 머리를 흔듭니다. 온종일 잔 것은 틀림없다고 생각했습니다. 언제 여기에 도착 했을까? 그건 그렇고 여디가 어디지? 그리고 여기에 오기 전에 나는 뭘 하고 있었지?

에일리어스는 비웃듯이 코를 히죽였습니다. 그녀가 한 일은 분명했습니다. 취해버리는 축하 뒤에 이상한 곳에서 깨어난 것은 이번이 처음이 아닙니다.

그럼에도 불구하고 그녀의 주변 환경은 친숙해 보였습니다. 이 여관은 별똥별의 바다 끝에 있는 백여 개의 다른 집들과 같은 방식으로 지어졌고, 그녀의 방에는 전형적인 장식들이 있습니다. 각목을 적당히 조립한 침대는 진드기가 들러붙은 몇 달 동안 적극적으로 빨지 않은 이불이 깔려 있고; 작은 중고 화장대; 등받이가 곧은 의자 하나에는 그녀의 갑옷과 옷이 늘어져 있고; 침대 아래에 작은 깔개; 탁자에 묶여있는 놋쇠 기름 램프; 요강; 문이 하나 있습니다. 안쪽으로 열린 창문은 바람에 가볍게 삐걱거리는 측면의 경첩에 달려 있고 석양의 빛이 비치고 있는 유리창은 색깔 없는 동그라미가 장식되어 있습니다.

에일리어스는 침대에서 나와 맨발로 의자에 앉았습니다. 지난 며칠 동안을 기억하려고 노력하기 위해 눈썹을 찡그렸습니다. 그것은 항해 여행이었습니다. 뭔가 잘못되었고 항구에서 빨리 나와야 한다고 생각했습니다.

리저드맨, 어슴푸레한 검사 및 마술 사용자의 무작위한 형상이 기억 속에서 희미해집니다. 어깨를 으쓱했습니다. 그다지 중요하지 않았을 거야. 문제가 있으면 나는 취해 있지 않았을 테지. 그녀는 스스로 안심시켰습니다.

자신의 튜닉에 손을 뻗었고 갑자기 중요한 것을 깨닫게 됩니다. 문제가 생겼습니다. 심각한 문제.

칼잡이 팔의 안쪽을 따라 손목에서 팔꿈치까지 그녀가 지금까지 본 적이 없는 정교한 문신이 새겼습니다. 아마 5개의 감겨있는 무늬의 크고 선명한 상징이 그녀의 살 깊숙이 박혔으며 모두 푸른 음영으로 그려져 있었습니다.

그녀는 저물어 가는 태양빛에 팔을 들었습니다. 상징은 빛줄기를 접하고 마치 뒤에서 불을 밝히는 스테인드 글라스처럼 빛났습니다. 그녀는 팔을 구부리고 앞뒤로 비틀었습니다. 그녀는 마치 그녀의 살 아래에 묻힌 것처럼 그녀의 피부가 거대한 비문의 표면을 물결치게 하고 있다는 것에 주목하였고, 이것은 실제로 문신이 전혀 아니라는 것을 깨달았습니다.

상징에 열중하고 있는 에일리어스는 무의식적으로 희미한 빛이 비치는 침대 가장자리에 앉았습니다. 상징이 어떤 최면적인 성능을 가지고 있는 것은 아닐까 두려워 손톱으로 손바닥을 눌러 통증을 자극해봅니다. 그녀에게 닥칠지 모르는 어떤 힘으로부터 그녀를 산만하게 할 수 있을지 궁리도 해봅니다.

팔의 굽은 부분에 있는 첫 번째 상징은 푸른 불에 둘러싸인 단검이었습니다. 단검의 끄트머리에는 서로 맞물리는 삼중주로 연결된 원으로 된 두 번째 상징 위에 놓여 있었습니다. 그 아래에는 에일리어스에게 점 하나와 곤충의 다리를 연상케 해주는 구불구불한 선이 있습니다. 이 다리는 네 번째 상징인 손바닥의 중앙에 송곳니가 보이는 입을 가진 푸른 손의 위에서 함께 춤추고 있습니다. 마지막 상징은 3개의 동심원으로 구성되어 있는데, 각각은 더욱 강렬한 푸른 색을 띄었고, 가장 가운데의 원은 마치 낙뢰같이 희고 푸른 색으로 거의 보기 힘든 것입니다. 그녀의 손목 관절에는 마치 6번째 상징이 아직 추가되지 않은 것처럼 빈 공간을 따라 패턴이 감겨 있습니다.

에일리어스는 즉시 생각할 수 있는 만큼 많은 신들의 이름을 지껄이며 욕과 저주를 퍼부었습니다. 티모라, 와우킨 그리고 다른 존재도 나타나지 않자 그녀는 한숨을 쉬며 손을 뻗어 그녀의 장비를 찾았습니다. 그녀는 방에서 뛰쳐나와 칼을 손에 들고 자신이 책임을 물을 수 있는 무언가를 때릴 준비를 하는 것을 고려했습니다. 그녀는 또한 무릎을 꿇고 이 일에 대한 신의 계시를 받기 위해 기도하는 것도 생각했습니다. 어떤 행동도 그녀에게 아무런 도움이 되지 않을 것 같아서 그녀는 옷을 입는 것으로 만족했습니다.

에일리어스는 튜닉을 머리 위로 잡아당기고 그녀의 가죽 레깅스에 발을 넣습니다. 그녀는 그 옷을 보고 눈살을 찌푸렸습니다. 왜 이렇게 뻣뻣한 거지? 나는 그것들을 1년 전에 샀다. 그것들은 지금이면 길들어져 있어야 합니다. 그것을 교체하지 않았을 터이기에 그녀는 생각에 잠깁니다. 이 옷의 새로운 느낌은 전혀 오해가 아니야 - 심지어 새로운 냄새가 나.

하지만 최근에 새 옷을 산 기억이 없다. 혹시 내가 짐 꾸러미의 바닥에 밀어 넣고 잊어버린 여벌일까? 그녀는 궁금했습니다. 그녀는 짐 꾸러미를 둘러 보았지만, 그것은 그녀가 소유한 것 중에 있지 않았습니다. 그것은 도둑맞았을지도 모르지만 마찬가지로 그것을 잃어버렸거나 심지어 저당 잡혔을 가능성이 높다는 것을 깨달았습니다.

그녀는 가벼운 사슬 셔츠를 머리에 뒤집어 섰지만 가슴, 어깨, 팔, 무릎 보호판을 붙이지 않기로 결정했습니다. 뱃속에서 울렁거리는 느낌이 들었습니다. 바다 여행이 있었다는 것을 알고 있습니다. 이 문신을 얻은 것은... 항해를 하기 전인가 아니면 도착한 후인가?

그녀는 튼튼한 신발을 신습니다. 부드러운 가죽 갑피가 거의 무릎까지 닿았습니다. 그녀는 단검을 확인합니다. 양쪽 신발 주머니에 은색의 균형 잡힌 쐐기에 의해 날씬하게 달려 있습니다. 의자에 남은 것은 플레이트 메일과 외투뿐입니다. 그녀의 불타는 듯한 장검과 머리카락을 고정시키기 위해 사용했던 독수리 형상의 머리핀이 화장대 위에 놓여 있습니다. 그녀의 잃어버린 짐보다 더 나쁜 것은 소지품에 돈이 하나도 없다는 것이지만 여전히 돈에 대한 걱정보다 문신에 대한 심려뿐입니다.

이 기억 상실과 문신은 아무것도 아닐지도 몰라. 머리핀을 향해 손을 뻗을 때 자신에게 말하려고 했습니다. 은색 걸쇠를 쥔 채 길고 붉은 머리를 감아 머리핀으로 머리 뒤에 묶었습니다. 회색 마술사 이카나몬이 너무나 취하고 불쾌할 때의 그녀에게 그의 파티 동료원들이 그의 등에 켄타우로스를 포함한 저속한 문신을 새기는 천박한 장면에 대해 말한 것을 기억해냈습니다. 어쩌면 이 또한 장난일 수도 있다고, 스스로 안심시켰습니다. 클레릭계통의 치유라면 이 것을 없앨 거야.

목 뒤의 작은 털들이 곤두섰고, 에일리어스는 자신이 감시당하고 있다는 것을 깨달았습니다. 천천히 창문 쪽으로 돌아서자 골목에서 자신을 응시하고 있는 파충류 생명체에 시선이 고정됩니다.

리저드와 트로그의 중간쯤처럼 보이는 이 짐승의 머리는 방금 창턱의 높이에 닿았습니다. 그의 코웃음은 에일리어스가 전에 싸웠던 리저드맨들보다 더 가늘고 세련되었으며, 그리고 그는 그의 눈 사이로 시작해서 그의 두개골 꼭대기까지 이어지는 거대한 지느러미를 가지고 있었습니다. 입술은 없고 뾰족하기만한 흐트러진 이에 죽은 듯한 노란색의 눈을 하고 있습니다. 그는 갈퀴로 에일리어스가 일찍이 들었던 두마리의 개 중 작은 개를 잡았습니다. 그 강아지는 다치지 않았고 짧은 흰 털을 가졌으며 에일리어스가 상상했던 것처럼 털이 길지는 않았습니다. 양쪽 생명체는 모두 호기심에 찬 눈으로 그녀를 바라봤고 리저드는 여전히 돌 같았고, 강아지는 꼬리를 흔들며 분홍색 혀가 입 한쪽에서 멍청하게 출렁이고 있습니다.

에일리어스는 경험 많은 모험가의 노련한 감에 즉시 반응했습니다. 그녀는 신발에서 단검 하나를 꺼내 문신이 새겨진 손목을 튕겨 관찰자에게 던졌습니다. 그 생명체는 소리없이 뒤로 물러났지만 개는 겁먹은 깨갱임과 함께 방으로 떨어졌습니다. 단검이 떡갈나무 창틀에 0.5 인치 정도의 깊이로 박혔습니다.

그녀의 화염에 휩싸인 검을 움켜쥐고, 에일리어스는 한 번의 내림 없는 동작으로 방을 가로질러 몸을 내던졌습니다. 그러나 그녀가 창문에 다다랐을 때, 그 생명체는 사라지고 골목길은 텅 비어있었습니다. 짧은 털의 개는 그녀의 발에 침을 흘리며, 뒷다리를 세우고 신발의 중간쯤에 앞발을 놓았습니다.

"네가 이것에 대해 아무것도 모른다고 생각해야 될까?" 그녀가 개에게 물었습니다. 강아지는 꼬리를 흔들며 훌쩍거렸습니다.

에일리어스는 작은 생명체를 집어들어 곤란할 정도로 쓰다듬었다가 창문 밖으로 떨어뜨렸습니다. 그 짐승은 그녀에게 몇 번 짖고 나서 쓰레기 냄새를 맡기 시작했습니다.

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